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她的文学成就不亚于福克纳和马尔克斯
2017年07月12日 09:32 来源:文汇报 作者:钱佳楠 字号

内容摘要:马尔克斯的马孔多小镇,福克纳的“约克纳帕塔法世系”,莫言的高密东北乡……这些已经被认定是文学史上的“传奇地标”中,也许有必要添上一个———尤多拉·韦尔蒂的密西西比州。

关键词:马尔克斯;福克纳;文学成就;美国;所罗门

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  马尔克斯的马孔多小镇,福克纳的“约克纳帕塔法世系”,莫言的高密东北乡 ……这些已经被认定是文学史上的“传奇地标”中,也许有必要添上一个———尤多拉·韦尔蒂的密西西比州。这位美国女作家生前收获八座欧·亨利奖和一座普利策奖,是首位在世时作品就被收入美国国家文库的作家。但她也可能是20世纪美国重要作家中声誉最小的,一辈子偏安于密西西比州老家的她,被认为是一个只会写美国南方的“地方作家”。这个标签遮蔽了她的作品的丰富性。不同于福克纳或马尔克斯,韦尔蒂在这些男性作家统率的游戏规则之外,独辟蹊径,盘踞于现实这块基石,随心所欲展开美学摸索,在“如何写、怎样写”的创作过程中展开了斑斓的微观世界。

  ———编者的话

  2001年,美国作家尤多拉·韦尔蒂过世时,英国《卫报》撰写纪念文章,称这位收获八座欧·亨利奖和一座普利策奖,首位在世期间作品收入美国国家文库的作家,可能是20世纪美国重要作家中声誉最小的,因为无论在美国还是海外,但凡提到韦尔蒂,大家都会说:噢,她是一个专门写美国南方的地方作家。

  这个论断确有几分道理,韦尔蒂出生于密西西比州首府杰克逊,除了去威斯康辛和纽约念大学的几年和之后几次短暂的欧洲之旅外,她一直居住在她出生的那栋家族老宅里。她的工作履历也在印证这一点,她先效力于地方的报纸和电台,后进入时任总统罗斯福建立的公共事业振兴署,这份工作要求她奔走在密西西比州各处,拿相机记录大萧条下人们的绝望处境,这些出色的摄影作品后来结集出版,她还在纽约办过个展。评论家也对此大做文章,他们认为,韦尔蒂对视觉写实的高度重视源自摄影的训练。

  然而,正如 《卫报》 所指出的,“地方作家”这个标签遮蔽了韦尔蒂作品的丰富性。事实上,除了首部短篇集《绿帘》中有几个作品呈现出纪录片般的写实风格外,时间和空间在她的笔下中更多是建构一种现实主义的氛围,便于她展开各种现代小说技法的实验。

  韦尔蒂的成名作 《一个流动推销员的死亡》,写一位名叫波曼的鞋厂推销员病愈后首趟出差,地点是他去过多次的密西西比州乡村。途中他的车遭遇意外,迫使他到当地人家求助,离开这家人后,他突发心脏病。和她的所有作品一样,如把情节作简单概括,会发现不知所云。韦尔蒂是依靠具有高度隐喻性的细节串起了逻辑上断裂的部分。小说伊始,有三个看似一笔带过的细节:一,波曼给驻酒店的医生付医药费,以此证明自己病愈;二,他每次住酒店时,凝视镜中的自己,从不够平整的镜面玻璃折射出的他壮如斗牛士;三,他的车险些掉下悬崖,当他正庆幸是自己及时刹车才保住性命时,他发现,原来是盘根错节的葡萄藤卡住了他的车。如果不把这三个细节嚼透,很难理解波曼最后的“顿悟”:他以为是男主人索尼母亲的女人竟然很年轻,而且是索尼的妻子,并怀有身孕,也是这个事实间接促发波曼的猝死。贯穿所有细节的主题非常一致:波曼一直生活在自己营造的假象里,他宣告病愈,实际还病着;他自以为强壮,实际软弱;他自以为命运握在自己手中,实际并非如此;最终,那个怀孕的女人向他昭示他长期回避的事实———他的孤独。这个真相让他恐惧,引起心脏猛烈的搏动,韦尔蒂的笔调冰冷:“他用双手捂住胸口以防别人听到他心脏发出的响声。但是根本没有人听见。”

  小说的玄机不只这些。韦尔蒂在早期作品中沉迷于借古希腊神话和《圣经》故事里的原型人物来施展象征。比如波曼,这个人物反用了普罗米修斯的形象,他发烧,他在索尼需要点燃壁炉的时候掏出火柴,但遭到后者的白眼。和普罗米修斯不同在于,波曼是需要帮助的那个人。而且,韦尔蒂调度的并非单一的象征,有学者指出,作家在塑造波曼时,不仅借喻普罗米修斯,这个形象和赫拉克勒斯的联系更密切。首先,波曼(Bowman)在英语里的字面意思是射手,和赫拉克勒斯的身份相符;其次,赫拉克勒斯在死前也感染重病;索尼出场时跟着两只猎犬,而赫拉克勒斯完成的最后一项恰是带回地狱的看门犬。将波曼与大力神赫拉克勒斯做对照,是为了强化主题,即波曼的真实形象绝非自己所想的雄健,而是恰恰相反。韦尔蒂在前两部小说集中频繁运用类似的技法,《石化人》借用美杜沙的传说,《丽薇》中的老头则集合冥王哈迪斯和《圣经》中的所罗门王。

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